Athus

 

 

 Jules César vient de traverser le Rhin et autorise une tribu Ubienne de la rive droite du fleuve à s'installer en Gaule. L'ancienne forteresse celte du  Titelberg venait d'être restaurée par les Romains et quelques uns des colons allemands, recherchant la protection de l'occupant, viennent s'installer au pied du camp romain pour y construire leurs fermes.Ainsi naquit la bourgade d'Athus.

Cet embryon de population se composait exclusivement d'agriculteurs germains qui allaient, durant des siècles, assurer le ravitaillement des habitants du Titelberg.

Athus serait donc d'origine germanique et non romaine, comme la présence du "Tumulus*" de la rue de Rodange semblerait le faire croire.

Vers 459, les Francs, descendant de l'Eifel, chassent les Romains et s'établissent dans nos régions. C'est avec eux que le christianisme, venant de Trèves va s'étendre chez nous.

Dès lors, suivant les caprices des puissants, Athus va sans cesse passer d'un seigneur à l'autre, ou d'un  état à l'autre pendant des siècles et sans prendre aucune extension. Entre 1360 et 1400 , sera cependant créé un cimetière au lieu dit "Kirfich" et début de population va se grouper tout autour , dans les chaumières. La prise en charge d'Athus, par les seigneurs de Noedelange vers 1500 verra la naissance d'une chapelle jouxtant le cimetière

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Evolution de la population depuis cette époque

En 1538, Athus compte7 ménages.

En 1554, épidémie de peste

En 1570, on recense 70 habitants, 3 fermes, 1 chapelle, 1 moulin, et 1 four banal

En 1602,nomination d’un chapelain qui deviendra plus tard sacristain et instituteur. De 1636 à 1648, les épidémies et les guerres ont décimé les habitants. Le village est abandonné.

En 1649, 3 habitants

En 1664, installation du premier fourneau d’Athus . C’est  le début  du repeuplement.

En 1720, 108 habitants

En 1759, 233 habitants

En 1787, 313 habitants

En 1818, 400 habitants

En 1830, 433 habitants et construction de la nouvelle église

En 1840, 487 habitants

En 1860, 492 habitants et construction du presbytère

 

En 1878, 935 habitants. C'est à cette date qu'Athus devient commune libre et où commence notre histoire. C'est aussi le début d'un développement extraordinaire de la population.  

          De 1880 à 1976 Athus compta 7235 habitants

          On constate donc que de 1878 à 1970, la population a augmenté de 8 fois. Les années qui suivront verront cette population diminuer progressivement. La crise sidérurgique, puis la fermeture de l'usine en sont la cause.

          Et à ce jour Athus compte 6788 habitants et dans l'ensemble de la Commune la population s'élève à 14768.

Les Tumulus sont des monuments funéraires et datent de 600 à 450 ans avant Jésus- Christ. On suppose que leur origine remonte au premier âge du fer à l'époque de Hallstatt